Aleksandr Karelin

Aleksandr Karelin er en tidligere russisk bryter som vant ni VM-gull og tre OL-gull i tungvekt. Han vant også 12 EM-gull, i årene 1988 til 2000, og han vant 14 nasjonale mesterskap i Sovjetunionen og Russland. Han var ubeseiret i årene 1987-2000. Han avga ikke et eneste poeng de siste seks årene. Han tapte OL-finalen i 2000 mot Rulon Gardner, men alle årene uten tap før det, ga ham tilnavnet ”Det russiske eksperimentet” eller ”Løftekranen fra Sibir”. Han regnes fortsatt som en av de beste bryterne gjennom den moderne historien.

Karelin veide hele 6,8 kg da han ble født. Han var kjent for ekstraordinær styrke. I tillegg hadde han god kondisjon og var veldig rask. Dette førte til dominansen hans innen sporten. Han begynte å trene bryting som trettenåring, og trente veldig hardt. Han pleide blant annet å løpe i dypsnø i to timer i strekk, og rodde på sjøene i Sibir helt til hendene hans blødde. Karelin ble kjent for sitt baklengs kroppsløft, som ble kalt Kareninløftet. Lignende løft hadde tidligere blitt brukt i lettere vektklasser, men ikke i tungvekt, ettersom teknikken krever enorm styrke. At Karelin klarte å utføre dette kastet ved å løfte opp motstandere som veide inntil 130 kg, imponerte både publikum og andre deltakere, og gjorde at Karelin ble kalt ”Den russiske bjørnen”.

I årene 1995-1999 jobbet Karelin for det russiske politiet. Han trakk seg fra konkurranseidrett i år 2000, og begynte sin politiske karriere i 1999. Han ble valgt inn i Dumaen i 1999.